Soleil
Cancers cutanés
Coup de soleil

Les effets du soleil sur la peau

mars 15, 2019

Image par<a href="https://pixabay.com/fr/users/Hans-2/?utm_source=link-attribution&amp;utm_medium=referral&amp;utm_campaign=image&amp;utm_content=2117351">Hans Braxmeier</a> de <a href="https://pixabay.com/fr/?utm_source=link-attribution&amp;utm_medium=referral&amp;utm_campaign=image&amp;utm_content=2117351">Pixabay</a>

 

Le soleil est indispensable à la vie, mais il peut devenir réellement néfaste en cas d’expositions non contrôlées et intempestives. Les rayons UVB sont responsables des coups de soleil, des brûlures, des cloques et de nombreux cancers de la peau. Les rayons UVA pénètrent plus profondément dans le derme, et sont responsables des taches pigmentaires, du vieillissement de la peau, des rides, et à la longue, de cancers cutanés. 

Les effets biologiques des radiations solaires sur la peau

Les phénomènes précoces

L’action calorique est secondaire aux rayons infra rouges pénétrant profondément dans la peau, provoquant une vasodilatation avec érythème immédiat et élévation de la température cutanée. La transpiration assure la régulation de la température, mais, en cas d’exposition trop importante, il existe un risque d’insolation puis de coup de chaleur, particulièrement chez l’enfant et la personne âgée.   

L’action anti rachitique est liée aux UVB, les UVB stimulant la synthèse de vitamine D dans la peau. L’exposition des seules zones habituellement découvertes, 10 à 15 minutes, 2 à 3 fois par semaine l’été, suffit à assurer les besoins en vitamine D chez l’adulte. 

La pigmentation immédiate est secondaire à l’action des UVA et du rayonnement visible (400-800 nm). Elle apparaît quelques minutes après l’exposition et ne dure que quelques heures. Elle correspond à une photo-oxydation des précurseurs de mélanines (pigments synthétisés dans la peau et qui lui donnent sa couleur). 

Les phénomènes retardés

L’érythème actinique ou coup de soleil survient quelques heures après une exposition solaire avec une intensité maximale 24 h après l’exposition. Son aspect est connu de tous et présente 4 stades de sévérité fonction de la dose solaire reçue ou de la couleur de la peau : érythème rosé, érythème rouge vif, érythème cyanique, œdémateux et douloureux, bulles. 

Les UVA peuvent également donner des coups de soleil, mais il faut des doses 1000 fois supérieures aux UVB pour déclencher un coup de soleil similaire, ce qui n’arrive jamais en temps normal sauf pour les personnes sous traitement médicamenteux photosensibilisant. 

La pigmentation retardée ou bronzage : Elle débute 2 à 3 jours après l’exposition et atteint son maximum au bout de 3 semaines. Elle est liée à la synthèse de mélanines par les mélanocytes (cellules de la peau qui fabriquent les mélanines). Cette pigmentation joue un rôle essentiel dans la photoprotection naturelle. Au sein des mélanines, l’eumélanine (prédominant chez les sujets bruns) est photoprotectrice. A l’inverse, la phaeomélanine (prédominant chez les sujets roux) est génératrice de radicaux libres pro-inflammatoires. 

 

L’épaississement de l’épiderme :   les UV stimulent la multiplication des cellules de l’épiderme appelées kératinocytes, ce qui conduit à un épaississement de la couche cornée, qui contribue à une photoprotection naturelle. 

L’action immunologique : les radiations ultraviolettes inhibent le système immunitaire en induisant la suppression de l’hypersensibilité retardée (HSR), ce qui peut favoriser l’apparition de cancers cutanés photo induits. Cependant, les effets immunorégulateurs des UV sont aussi responsables d'effets bénéfiques sur la santé à l’origine de l’utilisation des UV en thérapeutique : photothérapie.

Les effets à long terme

Les effets des UV sont cumulatifs au fil des années, leur gravité est fonction de la dose totale de photons reçue et de la qualité de la photoprotection naturelle de l’individu.

On distingue :

  • Le vieillissement cutané photo induit ou Hélio-dermie qui se caractérise par l’apparition de rides profondes et d’une pigmentation irrégulière 
  • La photo carcinogénèse ou survenue de cancers cutanés provoqués par les UV.

Les données actuelles impliquent pour un tiers les UVA dans l’apparition de ces cancers qui se développent dans la peau comme le carcinome basocellulaire et le carcinome spinocellulaire.